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Australische Minengesellschaften für seltene Erden drängen auf Entwicklungsabkommen, um China entgegenzuwirken

MELBOURNE, Seltenerd Explorer in Australien stehen kurz vor der Unterzeichnung von Verträgen mit neuen Kunden, die ihre Projekte vorantreiben würden, da die globalen Versorgungsbedenken hinsichtlich der für die High-Tech-Industrie entscheidenden Mineralien zunehmen.

Australien hält laut dem United States Geological Survey 2,8% der weltweiten Seltenerdreserven. Nach Angaben der Western Australian School of Mines (WASM) an der Curtin University entfällt jedoch mehr als die Hälfte der neuen globalen Projekte auf das riesige Land.

Seltene Erden sind eine Gruppe von 17 Mineralien, die für eine Vielzahl von Branchen von High-Tech-Unterhaltungselektronik über Elektrofahrzeuge bis hin zu hochentwickelter militärischer Ausrüstung von entscheidender Bedeutung sind.

Die meisten australischen Projekte stecken jedoch fest, da die Entwickler aufgrund der Vorherrschaft Chinas, auf das etwa 90% der weltweiten Verarbeitungskapazität für seltene Erden und ein Viertel der weltweiten Reserven entfallen, um die Finanzierung kämpfen.

Selbst die Projekte, die der Inbetriebnahme am nächsten kommen, werden voraussichtlich frühestens 2023 ihren Betrieb aufnehmen, wie die WASM-Daten belegen.

Diese Projekte könnten sich jedoch im eskalierenden Handelskrieg zwischen den Vereinigten Staaten und China beschleunigen. Die Vereinigten Staaten importieren 80% ihrer Seltenen Erden aus China, wo staatliche Nachrichtenagenturen gemeldet haben, dass sie im Rahmen des Streits ihre Lieferungen in die USA kürzen könnten.

Northern Minerals, das das Browns Range-Projekt im Nordwesten Australiens entwickelt, teilte letzte Woche mit, dass es „Gespräche mit einem international anerkannten Industriekonzern“ zur Belieferung geführt habe.

„Das Interesse ist gestiegen, seitdem sich die Nachrichten verstärkt auf das Thema konzentrieren“, sagte ein Unternehmenssprecher diese Woche.

Hastings Technology, das sein Yangibana-Seltenerdprojekt in Westaustralien für die Produktion Ende 2021 vorbereitet, hat bereits eine vorläufige Liefervereinbarung mit dem deutschen Unternehmen Thyssenkrupp abgeschlossen und letzte Woche eine weitere mit dem Automobilzulieferer Schaeffler AG unterzeichnet.

„Wir arbeiten an einem weiteren deutschen Liefervertrag, den wir voraussichtlich in diesem Jahr abschließen werden“, sagte Charles Lew, Vorstandsvorsitzender von Hastings.

Außerdem werde Hastings von Deutschlands strategischer Mineralbeschaffungsstelle finanziert, sagte er.

Die Aussichten für die australische Seltenerdindustrie erholen sich aufgrund der wachsenden Nachfrageerwartungen.

Die USA kündigten diese Woche an, dass sie sich nach Australien und Kanada begeben würden, um weltweit Reserven für Seltene Erden aufzubauen und die weltweite Abhängigkeit von China zu verringern.

Ein Thyssenkrupp-Sprecher erklärte vergangene Woche: „Im Bereich der Seltenen Erden suchen wir regelmäßig nach neuen Partnern, um die wachsende weltweite Nachfrage bedienen zu können.“

Der Grund, warum Seltene Erden-Projekte außerhalb Chinas nicht vorangekommen sind, liegt darin, dass Chinas riesige Produktion, die durch billigere Arbeitskräfte und weniger strenge Umweltvorschriften untermauert wird, bedeutet, dass niemand sonst mit den Kosten konkurrieren kann, sagte WASM-Professor Dudley Kingsnorth.

Die australische Lynas Corp., der weltweit einzige Seltenerdproduzent außerhalb Chinas, wurde durch zinsgünstige Darlehen der japanischen Regierung unterstützt. Im vergangenen Monat hat Lynas Expansionspläne einschließlich des Baus einer Verarbeitungsanlage in den USA vorgestellt.

Kingsnorth schätzt, dass die Welt bis 2025 75.000 Tonnen Seltene Erden pro Jahr benötigen wird, um von China unabhängig zu sein. Er geht jedoch davon aus, dass der Rest der Welt bis dahin nur 50.000 Tonnen unabhängig von China produzieren wird.

Die Endverbraucher seien nicht bereit, in Minen zu investieren, die Jahre von der Produktion entfernt sind und teurer seien als in China.

Die Unternehmen kalkulieren jedoch nicht das Risiko einer politisch bedingten Versorgungsunterbrechung ein, sagte er.

„Es geht nicht darum, mit China konkurrenzfähig zu sein, sondern darum, ob Sie Ihre Metalle bekommen oder nicht“, sagte Kingsnorth.

Ohne die Unterstützung der Regierung werden die meisten neuen Projekte nicht ins Licht der Öffentlichkeit rücken, sagte ein Analyst von Rohstoffunternehmen, der sich aus Gründen der Unternehmenspolitik weigerte, genannt zu werden.

Insbesondere wenn Unternehmen den Bau von Verarbeitungsanlagen planen, deren Kosten um eine Größenordnung höher sein können als der Wert der Unternehmen, die sie bauen, sagte er.

Der australische Minenbetreiber für Seltene Erden, Arafura Resources, ein Unternehmen mit einer Marktkapitalisierung von 77 Mio. AUD (53,24 Mio. USD), möchte eine Milliarde USD für sein Projekt mit einer Verarbeitungsanlage aufbringen.

Arafura und sein Mitbewerber Alkane Resources trafen sich im Februar im Rahmen einer australischen Handelsdelegation mit US-Verteidigungsbeamten, kehrten aber mit leeren Händen zurück, sagten Führungskräfte beider Unternehmen.

„Das Rätsel ist, ob die Leute Geld auf den Boden legen wollen oder nicht, um höhere Kosten für die Risikominderung zu zahlen?“, Sagte Nick Earner, Managing Director von Alkane.

Institut für Seltene Erden und Metalle
Arndt Uhlendorff – Juli 2019
https://institut-seltene-erden.de

Posted by on 22. Juli 2019.

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Categories: Finanzen

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